天下无坑

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怎样让脑子更好使?

<p style="color:red; font-size: 50px; text-align:center">胆有多清,脑有多清</p>

(一)大脑怎么啦?

曾经有段时间我很纳闷,说话时有些话想说,但就在嘴边却怎么也说不出来。我以为,这是年龄增长的原因,后来才知道——是!但并非全然。

在我们的日常生活、工作中,我会发现,有人想做一件事情,却不知道如何下手,想来想去也想不出办法;

想做个发言、写篇文章,但一点思路也没有,不知讲什么、写什么;

还有人说,自己记忆力衰退了,容易健忘了;

还有人常常会觉得疲惫,注意力难以集中,容易情绪波动、暴躁等等;

更有难以理解的是“青年痴呆”:常丢东西,粗心大意,常说错话,静不下来,精力不支……

凡是种种,其实都是脑子不太好使的表现。

由此,我还很担心人工智能的广泛运用。越来越多的人——包括我——大脑的活力弱化了,因为现在有很多人每天大量时间泡在了手机、电脑上,大脑里塞满了各种各样的信息。而根据脑神经理论,如果大脑里的信息不能用自己的思考去理解,并加以整理、分类,不但会增加大脑的负担,并且会弱化大脑的思考功能,从而导致大脑被全面弱化。

(二)原因是什么?

究竟是什么原因造成了这么多人大脑弱化了,脑子不好使了?

要解释这个问题,我们先来普及一下脑神经科学的一些知识。

首先,科学家发现,维持生命的能量是从线粒体产生的。每个人体的每一个细胞都存活着至少几百个线粒体,而线粒体的数量、效能会决定人的脑力强弱。线粒体创造的能量越多,身体和大脑的表现就会越好。糖尿病、心脏病、阿尔兹海默病、人的衰老等都是线粒体功能衰退、障碍的结果。

第二,要确保大脑运行,需要保证大脑运行所需的能量。因为,大脑运行所需消耗的能量占人体总能量的20%,这比全身任何器官消耗的能量都大。

第三,科学家也已经证明,食物、环境、光线和运动等会增强或削弱大脑的功能。

第四,科学家已经发现,大脑具有“可塑性”。也就是说,一个人的生命中,大脑可以通过培育新细胞,建立新的“神经连接”。

人的年龄增长并非一定会影响大脑活力、影响记忆力、影响思考力,只要了解并运用一些大脑赋能的方法,即便年龄增长了,同样可以保持或减缓大脑活力的衰退。

了解了以上这些基本知识,我们就可以解释一些人大脑不好使的原因了。

以前,曾记得看过一本书叫《首先,打破一切常规》,书里有句话印象很深,这是美国韦恩州立大学医学院的教授哈里·丘甘尼博士讲的:“常走的路越走越宽,不走的路渐渐荒芜。”意思很清楚,就是大脑越用越好用,常不用大脑,脑子会“生锈”。

遗憾的是,“人类大脑所遵循的准则是,能不用,则不用,该用脑时也不用”(大卫.赫尔:《科学与选择:生物进化与科学哲学论文集》)。甚至,更为严重的是,如同英国哲学家伯特兰·罗素(Bertrand Arthur William Russell)所说:“许多人宁愿死,也不愿思考。”

而脑神经科学已经研究清楚,大脑中神经细胞表面有许多伸出的小分支,神经细胞就靠这些叫“突触”的小分支彼此联系。经常用脑的人,这种突触的数目越多,神经细胞之间的联系越紧密越广泛,因此表现得越聪明。当然,不用的连接则会愈来愈弱,最后死亡。

(三)怎样会改善?

了解了大脑不好使的原因后,我们就可以采取一些对大脑赋能的方法来对抗“大脑的衰弱”。

0 1

饮食

我们先从“吃”说起。前面讲过,维持生命的能量从线粒体中产生,而人体摄入的食物最容易对大脑生产干预,也就是说饮食最容易起到保证线粒体所需的能量。

前面也说,大脑运行需要消耗人体总需能量的20%,因此要确保大脑运行所需能量,必须不断补充能量。

1、饮食含有ω-3脂肪酸、多酚的食品,包括咖啡、黑巧克力、蓝莓、石榴、葡萄,以及其他蓝色、红色和橙色的食物有助于神经元的存活或活力。

因为多酚是一种抗氧化剂,可以保护肠道,可以增加肠道内健康细菌的数量,来抑制有害细菌的生长。

有研究表明,肠道与大脑关系密切。所谓“要想强健大脑,就要先强健肠道”,就是因为肠道的微生物在大脑的功能发挥及连接方式上扮演重要角色。

多酚还能帮助促进脑神经生长因子,保证新生神经元的存活。而脑神经生长因子的增加有助于改善人的学习、记忆和思考能力。

多酚也决定细胞的存亡。

多酚还可以减少血液中的促炎性细胞因子的数量,缓解炎症发生,从而会增强线粒体功能,改善大脑供血,而大脑血液流量的畅通可以增强记忆力,预防认知功能衰退。

讲了多酚后,不得不说的是DHA。

DHA,二十二碳六烯酸,俗称脑黄金,是一种对人体非常重要的不饱和脂肪酸,属于ω-3不饱和脂肪酸家族中的重要成员。DHA是神经系统细胞生长及维持的一种主要成分,是大脑和视网膜及中枢神经系统的重要构成成分,对大脑的发育至关重要。

DHA对于养护高速运转的成年人大脑是不可缺的。女性通常在生育后,DHA供给会下降。另外,人也会随着年龄增加,DHA供给下降。因此,补充DHA对于改善人的记忆力、学习能力有明显作用。另外,研究也证实,摄入DHA越多,患阿尔茨海默病的概率越小。

2、高质量的脂肪有助于强健大脑。因为科学家已证实,富含健康的脂肪有助于缓解体内炎症,提高大脑工作效率。

当然,脂肪中分饱和脂肪和不饱和脂肪,这两种脂肪需要形成适当的比例,才能发挥最佳功能。

3、高糖饮食会增加血液中的胰岛素含量,胰岛素过量会削弱身体器官的功能,包括大脑。有研究发现,连续两个月摄入高糖饮食的小鼠的认知功能明显下降,所以糖是神经元的天敌。

02

环境

环境对人的大脑功能发挥也有很大的影响。

1、光。

光是一种营养物质,对线粒体的功能发挥有重要的作用。因此,有可能的话,应尽量让自己有一定的时间“晒太阳”,因为接收阳光照射有助于维生素D3的生成。阳光还拥有身体所需的红外线、紫外线。还有,最重要的,如果能够每天从阳光中获取能量,将会使线粒体的工作效率更高。

但需要注意的是,眼睛的线粒体密度仅次于大脑和心脏,眼睛需要消耗的能量占总量的15%,因此,确保眼睛所需能量也非常重要。

但是,人们的眼睛又对任何可能扰乱线粒体能量生产的因素都非常敏感。如果眼睛的能量供应不稳定,或者线粒体功能欠佳,就会受到脑雾的困扰,感觉头痛,甚至会丧失分辨细微差别的能力。

举例来说,因为我们的眼睛需要随时随地都能接收来自外部世界的海量信息,而大脑又需要大量能量来处理和理解这些信息。当我们在非自然光下工作,时间稍久就会觉得很累,这是因为在非自然光下工作,会给线粒体增加压力,减缓能量生产,从而破坏线粒体,影响人的精神状态。

2、氧气。

线粒体要产生能量,需要氧气。人离开了氧气,很快就会死去。当一个人在空气清新、氧气充足的环境下工作要轻松得多,而在空气污浊、氧气不足的环境下工作,就会觉得头昏脑涨。所以,要想健康,要想大脑表现出色,还需多注意空气状况。

03

水与细胞功能的发挥密切相关。科学家发现人体细胞中有一种叫做“EZ水”对线粒体的功能至关重要。

人体细胞如果没有EZ水,就无法正常运作。另外,细胞中的EZ水带有负电荷。因为体内的负电荷越多,细胞功能就发挥得越好。所以,尽量让自己多接触一下负电荷,比如有时赤脚“接地气”、在户外活动,这些会有助于人体制造更多的EZ水。

04

运动

大家都知道运动有益健康,同样,运动也有益于大脑。

运动能促进血液循环、减少炎症,让更多的氧气进入大脑,提高线粒体的能量生产效率。因为,运动的时候,肌肉会释放一种“纤连蛋白”,而这种蛋白进入血液后,有助于增加脑部海马体中“脑源性神经营养因子的数量”。“脑源性神经营养因子”会支持新生神经元的生长和分化,是神经发生的重要原料之一。也就是说,运动有助于构建新的脑细胞及线粒体,并能提高神经发生的速度。

05

休息、睡眠和冥想

睡眠对大脑很重要。睡眠的主要作用不仅仅是休息,还有助于“大脑清洗”。

人为什么要休息、要睡眠?

休息和睡眠都有利于排毒。人体中有不少毒素,而毒素的存在,对大脑来说,最主要的是会损害线粒体。

人在睡眠中,大脑会进进入“清洁模式”,大脑的类淋巴系统(颅内解毒系统)仍然非常活跃,做着“大脑清洗”工作,清除体内毒素和细胞废弃物等等。而这个过程,大脑仍然需要很多能量。但有趣的是,脑细胞在睡眠时会萎缩60%,以方便淋巴液体在脑组织中循环,而“清洗”完成后,细胞又会恢复正常。驱动着脑细胞萎缩、生长和“液体”输送行为的,就是线粒体。

当然,线粒体功能越强,脑部类淋巴系统运行状况就越好。而正因为线粒体功能好,线粒体工作效率就高,完成“脑部清洁”的时间就越短,“清洗质量”也越高,从而让人的睡眠质量也越好。

最后,说一下冥想。

冥想确实很神奇,以致很多人在做。因为很多人通过“冥想”,不但改善了睡眠质量,还变得更健康、更快乐、更友善。

有研究还表明,经常冥想可以改变大脑结构,比如,大脑突触的数目增加了。前面说过,大脑突触数目的增加有助于增强记忆。所以,一些人年龄增长后,可以通过冥想来增加大脑皮层和脑部区域的“厚度”,从而改善思维活跃度、增强注意力。

大脑中蕴藏着很多秘密,怎么样让大脑表现更出色,怎样让大脑运转更快、思维更敏捷等等,还有很多值得探索的地方。我相信,随着科学研究的深入,大脑的奥秘会进一步被揭开。届时,也许大脑不死会成为可能。

*主要参考书:《大脑赋能术》(美)戴夫.阿斯普雷(Dave Asprey) 作者介绍

钱国新(Owen Qian)

智领荟(VHR)会长

私董功场事业合伙人

企业顾问、教练

创业导师

华东师范大学和上海外国语大学MBA兼职导师

上海财经大学和浙江理工大学企业导师

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